睡眠薬を飲むのは嫌!

睡眠薬を飲むのは嫌!…ならばサプリや食品は? グリシンで不眠解消

眠れない、でも不眠症というほどではない。睡眠薬を使うなんて大げさな、という人は睡眠サプリメントを使っているかもしれない。

 

□睡眠導入剤には副作用も 食品からの成分で不眠改善?

 

不眠症状が重症化してしまうと不眠治療が必要なときもあるが、不眠治療で使われる睡眠導入剤の主流になっているベンゾジアゼピン系・非ベンゾジアゼピン系の薬剤には運動障害や記憶障害、依存症などの副作用が指摘されている。

 

できれば不眠は重症化する前に、予防した方がいい。不眠を改善する安全で効果的な食品成分があれば、予防に活用できるだろう。

 

最近は食品成分を基にした睡眠改善食品が、いろいろ市販されているが、中でも注目のアミノ酸「グリシン」には、睡眠改善にどんな効果があるのか、根拠になる研究はあるのか、調べてみた。

 

 

□「グリシン」とは何? 多く含まれる食品やその効果は

 

グリシンは、ゼラチンなどに多く含まれている非必須アミノ酸だ。食品ではホタテやエビ、カニや牛肉・豚肉・鶏肉などにも含まれている。

 

グリシンは無臭で甘みがあり、惣菜や菓子に添加すると、菌の増殖を抑える効果も期待できるので、調味料や保存剤として使用されることも多い。

 

グリシンは体内で血液の酸素を運んだり、筋肉の運動に関係したり、抗酸化物質のグルタチオンや核酸のプリン体を作る働きをしている。また、睡眠改善サプリメントや疲労回復サプリメントとしても市販されている。

 

 

□神経伝達物質としての「グリシン」で不眠に効果

 

グリシンはGABAと同じく抑制性神経伝達物質として、脳内に作用して睡眠の効果があるとされている。

 

東京大学のグリシンについての研究では、グリシンの睡眠改善効果やグリシンの体内での働きを、ラットで検証している。それによるとグリシンが脳脊髄液中もしくは脳中へ働きかけており、表面血流量増加による熱放散の増加が、睡眠改善の主たる原因であることが分かった。

 

また、興奮性神経伝達を、正しく調整することで睡眠妨害状態を改善することができるようだ。

 

味の素株式会社の研究でも、就寝前にグリシンを飲むと、末梢(まっしょう)血流量が増加し手足からの熱放散が促進され、良い睡眠に必須の「深部体温の低下」を促すことが分かっている。

 

 

□なぜグリシンは不眠に効果がある? 体温を下げて眠りやすくする

 

つまりグリシンを摂取すると、血行が良くなり手足の末端から熱を逃して体温が下がる。

 

これは、睡眠前に入浴することで体温を下げて眠りやすくすることや、赤ちゃんや子どもが眠くなると手足が熱くなり放熱して眠くなるのと同じ仕組みだ。

 

グリシンを摂取すると、体温を下げて眠りやすくする仕組みを助ける効果が期待できそうだ。

 

 

□グリシンの睡眠効果はほかにも。 深い眠りや良い目覚めにも効果

 

グリシンには他にも眠りが深くなる、目覚めが良くなるなどの効果があると言われている。

 

 

□より良い睡眠に、「グリシン」のサプリメント 自身で判断を

 

グリシンを睡眠サプリメントとして商品化した味の素の「グリナ」について、消費者庁にある「グリナ」の科学的根拠に関する基本情報を見てみよう。

 

「グリナ」は特定保健用食品の許可は取得しておらず、機能性表示食品として消費者庁に届け出がされている。機能性表示食品というのは、科学的根拠に基づく表示がされるが、消費者庁の個別の許可は得ていない商品のことだ。

 

「グリナ」が特定保健用食品の指定を受けなかった理由は、特定保健用食品の検証には12週間以上の長期摂取が必要だが、薬学的には2日間の臨床が通例で、グリシンの睡眠改善効果も12時間以内に完結する現象のため長期間の検証は必要ないという味の素の考えが記されている。

 

根拠となるデータはあるが、消費者庁の有効性や安全性の審査は受けていないようだ。このような機能性表示食品のサプリメントでは、消費者が各自で判断することが求められる。商品ホームページにはデータが記載されていることが多いので、効果や成分に基づいて判断していこう。

 

 

2016年06月17日 CIRCL

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